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¿QUÉ TANTO SABE DE HOUSTON?

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Conozca la ciudad más grande del Estado de Texas, Houston. Visite los lugares turísticos más populares como la Nasa, Downtown y Medical center, entre otros.

Uno podría pensar que Houston es una ciudad árida, llena de cubos de concreto, pistas de aviones y plataformas de despegue de cohetes espaciales. Pero no. Cuenta con 337 parques y una zona verde de 228 kilómetros cuadrados que la hacen una de las ciudades más verdes de Estados Unidos. Es, además, uno de los epicentros de la industria energética en el mundo, que se está diversificando rápidamente a otros ámbitos como el de la salud – cuenta con el Medical Center, un área exclusiva para el turismo de salud–, la nanotecnología y el comercio. Por su ubicación geográfica podría pensarse que es de costumbres cerradas, con iglesias cristianas y faldas en la pantorrilla, pero nada más alejado de la realidad: cuenta con una diversidad étnica en la que los hispanos representan una parte importante. Según el último censo, la ciudad de 2,3 millones de habitantes es 38,8% anglo, 35,9% hispana –que le envían saludos a Donald Trump–, 16,7% afro, 6,7% asiática y 1,6% otros. Además, su alcaldesa, Annise Parker, es abiertamente gay. Así que sáquese los prejuicios de la cabeza y conozca este monstruo de ciudad.

 

¿Qué hacer?

COMPRAS

Parte de su turismo se concentra en esta materia. Muchos mexicanos y chinos van de un día para otro a comprar. La razón: amplia oferta, buenos precios y reducción de impuestos. Desde los outlets como el Tanger hasta centros comerciales de más alto nivel como The Gallery –el cuarto más grande del país–, hacen de esta ciudad un destino para
comerciantes y adictos a las compras.

TAX FREE TEXAS

Son oficinas ubicadas en varios centros comerciales y en el aeropuerto de la ciudad, donde los turistas llevan sus facturas para solicitar un reembolso de los impuestos de sus compras. taxfreetexas.com


CITY PASS

Es un sistema de buses turísticos que tiene la ciudad. Por 55 dólares se pueden conocer varios de los atractivos como el Downtown, el Johnson Space Center, el Museum of Fine Arts, el Houston Museum of Natural Science, entre otros.

 

 

NASA

En el Centro Johnson de la NASA, localizado en The Bay Area, encontrará los avances de la misión Orión, que llevará a los primeros humanos a Marte, con simuladores, cápsulas y trajes espaciales, y el Living Space Module, un módulo que muestra cómo viven los astronautas en el interior de un transbordador en el espacio. También podrá entrar al Imax Blast Off, una sala con pantallas gigantes, sonido envolvente y máquinas de humo que recrea el lanzamiento de un cohete al espacio.

También está el muro que le hace un tributo fotográfico a todos los astronautas que han participado en las diferentes misiones de la NASA. Por otro lado, hay dos recorridos en el Tram Tour a través de las instalaciones del Johnson Space Center, donde podrán ver el centro de control de misiones, las instalaciones donde los astronautas entrenan y el Rocket ark. Para el otro tour se necesita hacer reserva, porque sólo tiene un cupo de doce personas y recorre lugares del centro que no están permitidos para el público en general, además de poder tener un almuerzo en compañía de un astronauta de la NASA. Por último, cuenta con una tienda de regalos donde se pueden encontrar camisas, sacos, juegos, llaveros y un sándwich de helado liofilizado como el que comen los astronautas en el espacio.

 

DOWNTOWN

Es difícil no encontrar atractivo el Downtown, aunque buena parte del encanto pasa bajo tierra: a causa de los 32 grados centígrados del verano, y de la humedad, de 90 a 60%, la ciudad cuenta con 20 km de túneles subterráneos para conectar sus edificios. Por eso sus calles son solitarias, no muy distintas a las de la película 28 days later. La diferencia con Houston y la Londres de Boyle es que en la primera no ha pasado nada extraño. La gente circula por el Downtown por una red de túneles con aire acondicionado a diez metros bajo tierra, donde tienen restaurantes, tiendas y hasta peluquerías. Para conocer esta parte de la ciudad basta con entrar a uno de los edificios de oficinas conectado a la red, como por ejemplo el edificio de Obras Públicas Bob Lanier, en el 611 Walker, en horario de oficina. Afuera, en la superficie, contrastan los rascacielos de apariencia espacial como el de Enron, con edificios históricos como el del bar La Carafe, abierto en 1847, donde sólo sirven vino y cerveza y la caja registradora es del siglo XIX: únicamente registra compras por un máximo de nueve dólares.


MEDICAL CENTER

Es un complejo hospitalario conformado por 54 instituciones que reciben al año a siete millones de pacientes de todo el mundo y que ha hecho de Houston un destino del turismo de salud. Cuenta con centros de atención como el Woman’s Hospital of Texas, la Beylor Clinic y el reconocido MD Anderson, además de hoteles, restaurantes y tiendas, una completa oferta para pacientes y familiares que visitan el lugar.

 

 

BAY AREA

La bahía Galveston, con varios kilómetros de playas, puede ser la mejor opción para disfrutar de un día soleado o visitar
el parque de atracciones Kemah Boardwalk. Si le gustan las compras, no puede irse sin antes pasar por el Tanger Outlets Houston, donde encuentra más de ochenta marcas con descuentos hasta del setenta por ciento.

 

¿Dónde comer?

Hoy Houston tiene una variada oferta gastronómica, con más de 10.000 restaurantes, en la que conviven la comida tradicional con los sabores y platos producto de la migración de comunidades mexicanas y asiáticas a lo largo del último siglo. El Taste of Houston es un ejemplo de una tradición que se niega a desaparecer: su barbacoa tejana forma parte de la historia de la ciudad, con más de cuarenta años de funcionamiento. Al mismo tiempo, es fácil encontrar restaurantes que reinventan y fusionan lo mejor de la cocina mexicana como The Grove o la oriental como The Reef. Por otro lado, si quiere comida de mar tradicional, Landry’s Restaurant, en la bahía de Galveston, es siempre una muy buena opción.

Cómo llegar

United Airlines abrió dos vuelos diarios, en un Boeing 757-200, que van directo desde Bogotá hacia Houston, a las 7:50 a. m. y a las 12:14 m. Tienen una duración de 5 horas, y desde Houston hay conexiones al resto de Estados Unidos.

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