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Los Nike que volvieron de la tumba

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Los fanáticos los pidieron y regresaron para quedarse.

Antes la gente no pensaba en conseguir nuevas ediciones de zapatos viejos. Eso fue hasta que conocieron los Air Force 1.

En los ochenta nadie hubiera dicho que Nike era una compañía nostálgica. Su dedicación a hacer zapatos atléticos de calidad era conocida. Diseñaban un modelo de vanguardia, lo vendían por un tiempo y luego lanzaban the next big thing, algo mejor, sin mirar atrás a sus modelos anteriores. Por eso, cuando en 1986 la compañía decidió volver a poner en circulación los Air Force 1, sneakers tan populares que los usaron basquetbolistas como Michael Cooper, pero descontinuados hacía dos años, fue percibido como una movida bastante extraña. Hay que culpar entonces a tres tiendas de Baltimore –Rudo Sports, Cindirella Shoes y Downtown Locker Room–, que presionaron a Nike para que los trajera de vuelta, porque a sus tiendas todavía llegaba gente preguntando “¿aún tienes de esos Air Force 1?”. Nike accedió a traerlos de vuelta después de que las tres tiendas pusieran órdenes de compra por 2.400 pares.

“Los compramos, y los vendimos de inmediato”, cuenta Paul Blinken, de Cindirella Shoes, en un documental. “La gente venía de Nueva York y de Washington solo para comprar los Air Force 1”. Empezaron a salir en nuevos colores cada mes y la noticia pasaba de boca en boca, sin que Nike pusiera un solo centavo en publicidad. Se vendieron por montones. Nike se dio cuenta de que estos zapatos no eran viejos, sino que eran retro. De ahí en adelante toda la industria cambió.

 

En retrospectiva, tiene sentido que la gente pidiera a gritos este zapato. Los Air Force 1 (llamado así en honor al avión presidencial de EE. UU., aunque también les decían uptowns por su relación con las culturas del hip hop y el basquetbol, que venían de barrios como Harlem y el Bronx) son una maravilla del diseño. Si el diablo está en los detalles, entonces Bruce Kilgore, el diseñador de estas zapatillas, es Lucifer en persona: su suela se creó con un patrón circular para permitir el movimiento de pivote de los jugadores; su estilo fue inspirado por las botas para escalar; el diseño de su entresuela, que contiene la unidad de aire, está inspirado en la catedral de Notre-Dame de París. Fue el primer zapato que se resistió a desgastarse con facilidad en las canchas de la NBA. A los jugadores les gustaban tanto que varios de ellos se negaron a devolver las versiones de prueba que Nike les había enviado.

Bruce Kilgore, el diseñador de los Air Force 1, inspiró con sus zapatillas a Tinker Hatfield para crear los tenis Air Max.

Han pasado 35 años desde que Nike decidió “vender el aire en una caja”. En ese tiempo estos zapatos han tenido más de 2.000 ediciones diferentes y se han convertido en los sneakers más vendidos de todos los tiempos. Los han usado basquetbolistas en tiempos modernos como Kobe Bryant, cantantes como Jay-Z y Dr. Dre. El sentido común dicta que en algún momento la gente se tiene que cansar de ellos, pero después de tres décadas son más fuertes que cuando empezaron. Igual que quien los calza, los Air Force 1 se han convertido en una fuerza imparable

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